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2000년 주5일 근무제를 앞두고 각 종교는 설왕설래했다. 일요일에 종교모임이 있는 그리스도교는 대체로 우려하는 분위기였다. 반면 음력 초하루에 법회를 갖는 불교는 산사에 불자들과 관광객들이 몰릴 것이라 기대했다. 그래서 불교계는 2박 3일의 주말 연휴와 포교를 연계하는 대안 마련에 나름 고민했다.

나는 그때 '새벽숲길'이라는 주말 프로그램을 마련했다. 그전까지 산사에서는 주로 여름에 참선과 경전 강독 등 불교수련회를 실시했다. 그러나 새벽숲길은 종교적 색채를 거의 두지 않았다. 수려하고 맑은 자연의 품 안에서 지친 몸과 마음을 쉬는 데 주안을 두었다. 모두들 꿈같은, 꿀 같은 휴식이었다고 말했다. 세간에서는 쉬어도 마음 편히 푹 쉬지를 못했는데, 산사에서는 그저 아무 생각 없이 쉴 수 있어 좋다고 했다.
 
 진정한 ‘쉼’이란 무엇인가
 진정한 ‘쉼’이란 무엇인가
ⓒ 픽사베이

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그런데, 안타깝게도 쉬는 시간을 충분히 주어도 쉬지 못하는 사람들이 더러 있었다. 오전과 오후에 편안하게 쉬라고 했는데도, 일부 직장 남성들은 자유롭게 주어진 시간에 어찌할지 모르고 내심 불안해했다. 심지어 가벼운 항의를 했다. 왜 무언가를 가르쳐 주지 않고 방치하고 있느냐고 했다. 

"아니, 공지를 못 보셨습니까? 새벽숲길 템플스테이는 무언가를 가르치지 않고 모든 것을 자유롭게 알아서 쉬는 곳이라고요." 
"그래도 뭔가 지도를 해줘야 하는 게 아닌가요?" 


역설이 아닐 수 없었다. 매사가 틀에 짜인, 일상에서 주체적으로 살지 못하고 '주어진' 대로 살아온 습관을 벗어버리지 못하는 것이었다. 주어진 대로 살다 보니 무언가에 '길들여진' 것이다. 

그런 경험 이후 진정한 '쉼'이란 무엇인가를 생각했다. 먼저, 지친 몸을 쉬어야 한다. 쌓인 피로를 푸는 일이다. 그런데 고단한 몸을 쉬면 정녕 심신의 피로가 사라지는 것일까? 몸은 자유로운데 정작 마음은 불안하고 불편하지는 않는가? 마음의 표면과 이면에 무언가 응어리지고, 얽혀있고, 깊이 자리 잡고 있는 감정과 불안이 해소되지 않는다면 진정 쉼이라고 할 수 있을까? 복잡한 일상을 벗어나 고요한 산중에서 누리는 잠시의 후련함으로 내면의 평온과 기쁨은 쉬이 오지 않을 것이다.

절집 수행자들은 늘 '쉼'을 삶의 목적으로 살고 있다. 수행자들의 궁극적인 목적인 해탈과 열반이라는 말은 근원적인 마음의 해방을 말한다. 해탈은 자유에, 열반은 평화에 해당하는 개념이다. 그런데 해탈과 열반의 세계와 방식은 그 무언가를 '채워서' 얻는 게 아니다. 스승과 제자의 문답을 살펴보자.

제자: 스승님, 해탈이 무엇입니까?
스승: 누가 너를 묶어 놓았더냐?
제자: 정토(淨土)가 어디에 있습니까?
스승: 누가 너를 더럽혔더냐? 


우리가 진정한 자유를 추구하는 것은 현재 무언가에 갈등과 시비로 속박되어 있기 때문이다. 현재 우리의 삶터가 오염되고 있기 때문에 정토를 희망하는 것이다. 갈등과 시비가 존재하면 마음이 편안하지 않고, 감정은 미움과 불신, 분노와 불안으로 가득할 것이다. 갈등과 시비는 관계에서 비롯한다. 그 관계의 한쪽은 '너'이고 '나'이다. 나와 네가 마주하고 부딪치면서 갈등이 발생하고 마침내 나의 마음과 감정이 불안한 것이다. 마음이 불안한데 몸이 편안할 리 없다. 
  
 진정한 ‘쉼’이 있기 위해서는, 이 세상 모든 것들이 처음부터 본디 ‘있었던’ 것이 아니라는 깨달음이 중요하다.
 진정한 ‘쉼’이 있기 위해서는, 이 세상 모든 것들이 처음부터 본디 ‘있었던’ 것이 아니라는 깨달음이 중요하다.
ⓒ 참여사회

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앞서 문답에서 보았듯이 진정한 '쉼'이 있기 위해서는, 이 세상 모든 것들이 처음부터 본디 '있었던' 것이 아니라는 깨달음이 중요하다. 가령 악취가 나는 곳은 처음부터 악취가 있었던 곳이 아니라. 오염 물질을 버렸기 때문에 악취가 가득한 것이다. 하여 이 세상 모든 것들은 '있었던' 것이 아니라 '만들어진' 것이다. 관계 사이에서, 혹은 자신만의 내면에서 그 무엇들이 오고 가면서 갈등이 발생하고 마음이 혼란하고 불안해진다. 갈등과 불안은 다른 무엇으로 덮어서 해소되지 않는다. 갈등의 요인을 치워야만 해소될 것이다. '쉼'에 앞서 '깸'이 있어야 하지 않겠는가?

무더운 여름을 맞아 심신의 피로를 풀기 위하여 산과 바다를 찾을 것이다. 더위의 고통이야 시원한 바람과 푸른 그늘 앞에서 해결될 수 있겠지만, 마음의 불편과 압박은 내면의 성찰과 내려놓음으로 해소할 수 있지 않겠는가? 다시 한번, 새겨보자. "누가 너를 묶어놓았더냐?" 

덧붙이는 글 | 이 글을 쓴 법인스님은 참여연대 전 공동대표이자 <월간참여사회> 편집위원장입니다. 16세인 중학교 3학년 때 광주 향림사에서 천운 스님을 은사로 출가했으며, 대흥사 수련원장을 맡아 ‘새벽숲길’이라는 주말 수련회를 시작하면서 오늘날 템플스테이의 기반을 마련했습니다. 실상사 화엄학림 학장과 <불교신문> 주필, 조계종 교육부장을 지냈으며, 지금은 전남 땅끝 해남 일지암 암주로 있습니다. 이 글은 <월간참여사회> 2019년 7-8월 합본호에 실린 글입니다.


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