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 4월 혁명 당시 모습.
 4월 혁명 당시 모습.
ⓒ 4.19혁명기념회

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4천여 년 지속된 왕조체제에서 피지배 민중이 지배자를 타도하고 역사의 주역이 된 것은 1960년 4ㆍ19혁명이 처음이었다.

우리나라 역사는 왕조창업, 반정 반란, 민란, 쿠데타, 유신정변 등 여러 가지 정치 변혁이 있었으나 '성공한 혁명'은 한 번도 없었다. 

전봉준의 동학혁명과 1919년 3ㆍ1독립혁명은 좌절된 혁명이었다. 이런 의미에서 4월혁명의 가치는 아무리 강조해도 모자라지 않는 학생ㆍ시민혁명이다.

1960년 4월의 민주혁명은 3 ㆍ15부정선거에 대한 저항으로부터 발화되었다. 마산에서 일기 시작한 부정선거 규탄의 시민ㆍ학생시위는 쉽게 서울과 부산ㆍ대구ㆍ광주ㆍ목포ㆍ청주 등 대도시로 번졌다. 

자유당 정권의 하수기관이 된 경북도 당국이 야당의 선거유세장에 나가지 못하도록 일요일에 등교조치한 데 반발하여 대구시내 고등학생들이 시위를 벌인 것을 기점으로 하여 전국 주요도시의 고등학생들이 부정선거를 규탄하는 데모에 앞장섰다. 그리고 대학생들이 뒤를 이었다.
  
 '피의 화요일'이라고 불리는 1960년 4월 19일 경무대 앞. 경찰이 시위대를 무자비하게 진압하고 있다.
 "피의 화요일"이라고 불리는 1960년 4월 19일 경무대 앞. 경찰이 시위대를 무자비하게 진압하고 있다.
ⓒ 4.19혁명 기념도서관

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김주열 군의 시체인양으로 마산의 2차 시위가 4월 11일에 격렬하게 전개되면서 시위는 곧 전국으로 번져갔다. 특히 4월 18일 고려대생 3천여 명이 광화문 국회의사당 앞에서 연좌데모를 한 후 귀교길에 정치깡패의 습격을 받아 수십 명이 부상당하는 사태가 발생한 것이 다시 기폭제가 되었다. 

이날 고대생들의 시위는 구호를 부정선거 규탄에서 독재타도로 바꿔놓았고, 이튿날인 4월 19일을 기해 서울시내 대학생들이 총궐기하는 계기가 되었다.

'피의 화요일'로 불린 4월 19일 고교ㆍ대학생을 비롯, 10만여 명의 서울시민이 시위에 참가, 시위대의 일부가 경무대로 향하는 한편, 서울신문사와 반공회관ㆍ경찰서 등을 불지르고 부정선거를 규탄했다. 지방도시에서도 수십만 명의 시민ㆍ학생들이 부정선거 규탄과 함께 이승만 정권 타도의 시위를 벌였다. 시위는 전국으로 확산되었다.  
  
 1960년 4월19일 경무대로 올라가는 길목에서 경찰과 시위대가 대치하고 있다.
 1960년 4월19일 경무대로 올라가는 길목에서 경찰과 시위대가 대치하고 있다.

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경찰의 무차별 발포로 서울에서만 이날 104명, 부산에서 19명, 광주에서 8명 등 전국적으로 186명이 사망하고, 6,260명이 부상당했다. 희생자는 하층 노동자 61명, 고등학생 36명, 무직자 33명, 대학생 22명, 초등학생과 중학생 19명, 회사원 10명, 기타 5명 등이었다. 희생자 규모로 보아 국민혁명의 성격을 띠었다.  

이승만 대통령은 경찰이 시위대에 발포하기 시작한 직후 서울 등 주요 도시에 계엄령을 선포하고 육군참모총장 송요찬 중장을 계엄사령관에 임명했다. 그러나 서울 시내에 진입한 군대는 경찰의 유혈사태를 방지하고 일부 과격분자들의 파괴방지에 전념하면서 중립적인 태도를 견지했다. 이승만 정권에 대한 민심의 이반현상이 워낙 강했기 때문이었다. 

4월 21일 내각이 유혈사태에 대한 책임을 지고 퇴진하고 22일에는 이기붕이 모든 공직에서 물러난다고 밝혔다. 이어 당시 부통령이던 장면은 이승만이 대통령직에서 물러날 것을 촉구하면서 부통령직을 자진 사퇴하기에 이르렀다.
  
 제1공화국 시절의 이승만 대통령과 곽영주 경무관. 왼쪽으로부터 최인규 내무장관, 김정렬 국방장관, 이강석 소위(이승만의 양아들), 이 대통령, 곽 경무관(양산 든 이).
 제1공화국 시절의 이승만 대통령과 곽영주 경무관. 왼쪽으로부터 최인규 내무장관, 김정렬 국방장관, 이강석 소위(이승만의 양아들), 이 대통령, 곽 경무관(양산 든 이).

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이승만은 자유당 총재직을 사퇴하는 등 일련의 모션을 취하면서 사태를 미봉하고 계속해서 정권을 유지하고자 시도했다. 그러나 이미 혁명적인 열기에 휩싸인 민중은 이승만의 하야를 요구하기 시작했다. 4월 25일의 시위는 정국에 새로운 물결을 일으켰다. 그동안 침묵했던 일부 대학교수들이 시국수습을 위한 선언문을 발표하고 시위에 나선 것이다. 

이날 오후 3시 서울대학교 교수회관에 모인 27개 대학교수 258명은 "대통령을 위시한 여야 국회의원들과 대법관 등은 3ㆍ15부정선거와 4ㆍ19사태의 책임을 지고 물러나는 동시에 재선거를 실시하라"는 요지의 14개항 시국선언문을 발표했다.

이어 교수들은 〈4ㆍ19의거로 쓰러진 학생의 피에 보답하라〉는 슬로건을 내걸고 계엄하에서 평화적인 시위를 감행, 서울시가를 행진했다.

4ㆍ25교수단 시위는 시민과 학생들의 절대적 지지를 불러일으켜 이날 밤부터 다시 시민ㆍ학생들이 궐기했으며, 26일 또다시 대대적인 데모를 촉발시킴으로써 마침내 이승만의 하야를 촉진하는 결정적인 계기가 되었다.    이승만은 4월 26일 새로 임명된 외무장관 허정, 계엄사령관 송요찬과 주한 미국대사 매카나기의 권고를 받아들여 대통령직에서 물러나겠다는 의사를 밝혔다. 

이 대통령은 4월 26일 오전 10시를 기해 발표된 하야성명을 통해,

 1. 국민들이 원한다면 대통령직을 사임하겠다.
 2. 3ㆍ15선거에 많은 부정이 있었다고 하니 선거를 다시 하도록 지시했다.
 3. 국민이 원한다면 내각책임제의 개헌을 하겠다.
 4. 선거로 인한 모든 불만스러운 점을 없애기 위하여 이기붕 의장을 모든 공직에서 완전히 물러나도록 조치했다고 발표했다.

이승만 대통령의 전격적인 하야성명이 발표되기 직전 송요찬 계엄사령관은 26일 아침부터 이 대통령의 하야를 요구하면서 데모를 벌이고 있던 시위군중 중에서 5명의 대표를 골라 이승만과의 면담을 주선했다. 

송요찬은 이날 오전 데모군중들에 의해 탑골공원에 있던 이승만의 동상이 파괴되고, 그 동상의 목에다 밧줄을 걸고 끌고 다니는 것을 목격했으며, 수십만 명의 군중이 경무대 어귀에 집결하는 것을 보고 이승만의 하야를 더 이상 지체할 수 없다고 판단한 때문이었다.

이 무렵 사태수습을 논의 중에 있던 국회는 3ㆍ15선거의 무효화 선언과 내각책임제의 개헌 등을 수습방안으로 채택했다가 이 대통령의 하야소식이 발표되자 다시 긴급회의를 소집, 이 대통령의 사임권고 결의안을 만장일치로 통과시켰다.

국회의 결의가 전달되자 이 대통령은 4월 27일 국회의 결의를 존중하여 즉각 대통령직에서 물러나겠다는 뜻을 밝히고 대통령직 사임서를 국회에 전달했다. 

이로써 이승만의 12년 독재정치는 종식되고, 그는 4월 28일 경무대를 떠나 이화장으로 옮겼다가 곧 망명길에 올랐다. 상하이 임시정부의정원에 의해 탄핵되고, 4ㆍ19혁명으로 두번째 탄핵당한, 부끄러운 정치인이었다. 그는 초대 대통령으로서 국가의 관행과 시범을 보이기는커녕 헌법을 유린하는 등 반헌법적 행위를 거듭하다가 퇴출되었다. 57년 뒤 박근혜가 뒤를 이었다. 
  
 4월 혁명. 서울시 광화문광장 동편의 대한민국역사박물관에서 찍은 사진.
 4월 혁명. 서울시 광화문광장 동편의 대한민국역사박물관에서 찍은 사진.
ⓒ 김종성

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4ㆍ19혁명은 몇 갈래의 역사적 의지가 접목되어서 성공할 수 있었다. 하나는 동학혁명의 맥박이요, 다른 하나는 3ㆍ1혁명의 정신이다. 황토현에서 찢긴 민중의 혼이, 탑골공원에서 발화된 독립의 의지가 4ㆍ19에 접목되어 벽혈로 발휘되었다. 때문에 4ㆍ19혁명의 의의를 단순 도식의 정치변혁운동이 아닌, 역사성을 보여준다.

첫째, 계층ㆍ신분ㆍ지역ㆍ성별의 구분 없이 민중이 하나가 되어 일으킨 국민혁명.
둘째, 외세는 물론 특정 정치집단의 조종이 아닌 민중의 자주적이고 자발적인 주체혁명.
셋째, 반공을 분명히 하면서도 남북대화를 제의하는 민족통일정신.
넷째, 매판자본ㆍ원조물자 착복 등 전근대적인 경제질서를 타파하고 산업의 근대화 제시.
다섯째, 전근대적 신민의식에서 근대적 시민의식을 고취한 시민정신의 발휘.
여섯째, 정체된 사회에 활력을 불러일으킨 신생활운동.

4월혁명 정신은 곧이어 닥친 5ㆍ16쿠데타로 좌절되고 말았으나, 이후 반군정 반독재 민주화운동의 사상적 이념적 가치로 작동하였다. 그 면면한 전통은 반유신투쟁, 부마항쟁, 광주민주화운동, 6월 항쟁, 촛불혁명으로 이어졌다.  
 

덧붙이는 글 | [김삼웅의 '현대사 100년의 혈사와 통사']는 매일 여러분을 찾아갑니다.


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군사독재 정권 시대에 사상계, 씨알의 소리, 민주전선, 평민신문 등에서 반독재 언론투쟁을 해오며 친일문제를 연구하고 대한매일주필로서 언론개혁에 앞장서왔다. ---------------------------------------------